经济学人:比特币内战打响,加密货币走到分岔路口

经济学人:比特币内战打响,加密货币走到分岔路口
本月初,比特币正式走向分裂,现金化的新版本Bitcoin Cash诞生。上周末,传统比特币刚冲破4200美元的历史最高点。现在流通中的比特币总价值为400亿美元,但随着生态系统的发展,内部的分歧也在增加,系统扩容问题已经将主流从业者撕裂成两个阵营。比特币能否建立起更成熟的治理机制?
 
亚当·巴克(Adam Back)是英国创业公司Blockstream的首席执行官,他发明了日后成为加密货币组成要素的哈希现金机制。他的公司则开发出了定义比特币内部工作原理的软件。吴忌寒是中国公司比特大陆(Bitmain)的老板,他将“比特币之父”中本聪的比特币白皮书首次翻译成中文,而他的公司生产了约80%的“比特币挖矿机”所用的芯片(注:挖矿机是保持比特币网络安全、确认付款和铸造新数字货币的专用计算机)。这两人看似应该是同道中人,但如今他们各自代表了“比特币内战”的两个主要阵营,就系统扩容问题争论不休。
 
有待解决的是纪录比特币交易的“区块”大小问题。中本聪将区块大小限制为1兆字节,因此系统每秒最多只能处理7笔交易,而Visa这样的支付系统每秒可以处理数千笔交易。随着需求稳步增长,系统开始变慢。解决方案似乎很明显:扩展区块的大小、或让其包含更密集的交易信息。但在一个去中心化的组织中,这并非简单的技术问题。7月21日,绝大多数比特币挖矿公司达成妥协,并将价格重新向3000美元推进(注:本文发表后,开发商阵营于8月1日分裂为传统比特币和新版Bitcoin Cash。传统比特币持续升值,在8月13日升穿4000美元)。不过,争议背后的核心问题并未真正解决。
 
比特币市场规模巨大:现在流通中的比特币总价值为400亿美元。日均交易量将要达到30万笔,交易额达15亿美元。比特币也已成为一个拥有数百家创业公司的全球性平台。然而,随着比特币生态系统的发展,内部的分歧也在增加,突显出有关货币性质的两种思想流派的根本差异。许多分歧源于对未来展望的根本差异:比特币应该更像黄金还是更像现金?更让人挠头的是,比特币其实两种性质兼而有之。
 
不同理念的背后潜藏着不同的经济利益。目前,掌握主要挖矿能力的中国运营商在规则制定中的角色至关重要。
 
来源:《经济学人》

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