【知识普及】从比特币说起,区块链到底是什么?

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要说这几年金融或者技术领域最火的一个技术,恐怕不得不说区块链技术,从民间对比特币的炒作,到各国央行都十分重视比特币以及区块链技术,甚至纷纷成立各种基金来研究。一时间从事金融行业的同学们要说不知道区块链技术,那都会显得太low。

作为一项为支持比特币而创建的技术,众多业内人士都在寄望它引发一场金融业的巨大变革,甚至还要把触角伸向互联网、航运、制造和娱乐等各个领域之中。麦肯锡最新发布的《区块链———银行业游戏规则的颠覆者》报告称,今年第一季度,投资于区块链技术公司的金额已达1.6亿美元,而2015年第四季度仅为2600万美元。

然而,大家争着夸夸其谈的结果就是:这个原本充满科技色彩的词汇,眼下似乎让人有点审美疲劳。区块链的未来前景毫无疑问是光明的,但要想真正改变世界,我们似乎还得多点耐心。很多技术大牛和媒体朋友侃侃而谈,信手拈来的词汇,总让人有一种字都看得懂,连起来就不知道是什么意思的感觉。比特币?挖矿?区块链?很多东西傻傻分不清楚。

区块链是什么

区块链技术是一种去中心化的技术,通俗一点讲就是不需要中介,双方就能进行信息交互,类似于一种P2P,点对点的传输。而它之所以叫做区块链就是因为它是由一个个区块组成的,下一个区块是由上一个区块通过一定的规则产生的,很多区块形成一条长链条,便是区块链。

区块链技术的特点是全程透明,任何一个节点都可以得到并记录整个参与其中的节点的所有数据,包括交易,记录等,当然它自己产生的数据也会被所有其他节点所记录。并且这些数据是无法篡改的。数据的记录和无法篡改是通过一系列的算法和密码学原理所组成。

区块链和比特币有什么联系

2008年10月,自称中本聪的作者发表《比特币:一种点对点的电子现金系统》一文,提出通过区块链分布式交易总账,解决数字货币的双重支付问题。2009年1月,比特币网络正式上线,第一个比特币诞生。

然而,比特币问世8年来并没有得到太好的名声,不但价格大起大落,还一直饱受非法集资、洗黑钱等各种争议,它给人的印象几乎就停留在纯粹的投机工具上。自从比特币背后的区块链出现在大家的视野后,一切似乎又发生了逆转。《经济学人》去年10月把这项技术称为“信任机器”。一夜之间,区块链就成了“洗白”比特币的香馍馍。

“你可以把区块链想像成一个电子钱包,里面装满了用来控制钱包内资金价值、保证资金安全的数字验证码和加密密匙。当支付方对钱包发出指令向另一方转账时,计算机会对交易展开认证,再将其添加至体系中有大量副本的账本中,”香港大学亚洲全球研究院杰出研究员沈联涛日前撰文指出,“尽管比特币饱受争议,但其背后的运行原理还是靠得住的。”

区块链技术从最初诞生的1.0版本目前已经演化到3.0的版本,期初可能只是解决数学问题,后来大家发现其实这种技术思想可以被运用到很多方面,包括医疗、教育、公共服务等等。因为本质上这些许多东西都是一种信息传输的过程,只不过学校其实是传播教育的一个场所,那这个场所是否可以被搬到区块链上呢?这时候区块链就有点类似于互联网。但是区块链的特点决定了它一些方面要优于互联网,那就是全透明,不可篡改,这让很多交易中的舞弊和信息不对称问题得到了很好的解决。

在业内专家看来,区块链可以实现去中心化、去信任以及可靠数据库。整个网络没有中心化的硬件或者管理机构,任一节点的损坏或者失去都不会影响整个系统的运作。同时,每个节点之间进行数据交换是无需互相信任,甚至参与系统中的节点越多、计算能力越强,该系统中的数据安全性越高。

目前最有应用前景的就是金融行业。现在网上买卖东西,划账等其实都是会通过央行的结算系统,以央行这样一个类似于第三方的中介来确保双方交易的真实和准确。很多支付公司等其实都是在扮演第三方中介的角色,但是这也产生一个问题,第三方中介需要对双方的信息进行对账等一些繁琐的步骤,也就产生了交易成本,人力成本以及时间成本,比如也是为什么我们赎回基金的时候我们T+1才可以到账,而如果是一些跨国交易的话,双方信息需要沟通交互的时间更长,可能有时候需要一个星期。

但是区块链却很好地解决了这个问题,全程透明且不可篡改,这就让你几乎无法对交易进行修改,保证交易真实有效。如果全球的金融机构都在一个区块链里,理论上我们进行任何交易都可以秒速到账,交易费用几乎为0。

上述所说的区块链最重要的特点是全程透明,而要做到这一点其实是需要强大的算法支持的,通过算法来保证任何节点可以了解整个区块链中的所有信息,并且无法篡改。所以算法就显得尤其的重要。

而到目前为止,中本聪同学自己创立的那一套游戏所基于的算法是存在时间最长,也是最稳定有效的。目前大部分存在时间比较久的区块链基本都是基于他的算法改编的,当然即使这样也有很多因为数据被篡改而玩完的。所以一套最稳定有效的算法奠定了产生比特币的区块链的价值基础,也奠定了比特币的价值基础,这个游戏一直存在。

但是游戏币最后怎么就会成为一种全球争抢的东西,甚至比黄金还贵。这就要回到货币的属性上来说了,要成为货币所需要的几个特性:价值尺度、流通手段、价值贮藏手段、支付手段。由于比特币是有限额的,所以是一定意义上它是由收藏价值的,类似于古董名画为什么会那么贵,有价值便可以和其他商品进行交换,而其天生自带交易支付属性,高流通性。可以说他具备了货币的所有属性,而且更绝的一点是,由于交易是不可篡改的,因此除非有人知道你的交易密钥,不然谁不拿不走你的比特币,政府也不行,中本聪也不行。这也就是为什么比特币会被黑帮用来洗钱的一个重要原因。

现在已经有不少国家推出比特币的交易场地,甚至ATM机,比特币是否会一直存在,甚至有一天替代货币,给持币人带来巨额的财富,这一点目前无从可知。但是比特币背后的区块链技术思想对于金融以及其他行业所带来的革命性的创新,将促进经济社会实现一个新的跨越。

区块链改变世界尚且还早

尽管区块链的前景令人激动万分,但目前的状况是:各路人马“一窝蜂式”的投入,热得实在有些疯狂。天花乱坠般的描述已经让不少人对这项技术的实际作用产生了误解,似乎区块链已经是一帖现成的“万能药”,可以用来解决任何问题,但其实一切都还为时尚早。

仅从技术成熟度而言,区块链目前还存在不少缺陷,包括处理速度过慢、缺乏可靠的实践数据、不能保证并发数和承受能力、替代传统金融基础建设投资过高、市场接受程度不高等。中国人民银行行长周小川曾指出,目前区块链占用资源还是太多,不管是计算资源还是存储资源,应对不了现在的交易规模,未来能不能解决,还要看。

“区块链的基本意义你怎么强调它并不为过,在所有涉及到信任传递的资产交易商、权属确认和信任传递等领域都有广泛的应用空间。”一直在关注区块链等前沿科技的点融网创始人郭宇航最近在接受记者采访时也指出,这项技术要付诸实施,对金融生态产生真正实质性的影响,还有相当长一段路要去探索。在郭宇航看来,区块链存在一些弊端,比如说交易的延迟性和对内耗巨大的增加,同样一台服务器完成记录手段,通过区块链技术需要在无数个节点同步完成,这对于内耗的提升也是非常大的,这些技术上的问题暂时还会制约区块链发展。

从眼下群雄争霸的景象来看,这项技术要真正普及,还缺乏统一的标准。在数字货币方面,比特币和其他数字货币杂陈;在技术平台方面,以太坊和超级账本这样的大项目,标准同样并未统一。目前,除了金融巨头组成的R3CEV之外,IBM、思科公司等数十家公司则在“捣鼓”商业区块链联盟(Hyperledger)。诸如此类的大系统要一个一个成熟起来,最起码得花上两三年的时间,至于“是否可以打造出一个标准化的模式”,由于欠缺实际行动的动力,大家暂时都持观望态度,真正实现互联互通还要等待。

此外,成本方面的顾虑也会成为制约区块链大显身手的因素。对于庞大的全球金融系统而言,区块链能够创造的实际价值很难定量分析,也难怪有金融业内人士吐槽:“现在全球资本市场的基础设施已耗资数万亿元,究竟需要多少资金才能建立一个足够强大的区块链平台,来应对每天万亿美元量级的交易呢?”

原创文章,作者:Derica,如若转载,请注明出处:http://bitejie.net/news/973.html

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